フィラリア症

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フィラリア症

 

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フィラリア症
フィラリア症状とは、蚊の媒介によってフィラリア(イヌ糸状虫)が、犬から犬へと感染しておこる病気です。フィラリアは、おもに犬の心臓と肺動脈に住みつき、心臓をはじめとして、肺、肝臓、腎臓などさまざまなダメージを与える、犬にとって非常に重大な病気のひとつです。
フィラリア症には予防薬がありますので、獣医師の指示にしたがって、定期的に予防薬を飲ませてあげてください。最近は、投薬以外にも、注射という方法もあります。


症状
寄生している成虫の数、感染期間、寄生場所、犬の体格の大小などによってもかわってきますが、一般に寄生したフィラリアの数がすくなければ、あまり症状がでることはありません。しかし、多数になると、慢性イヌフィラリア症や急性イヌフィラリア症としてさまざまな症状をあらわすようになります。
症状は、感染期間(はじめの6ヶ月)では、ほとんどみられませんが、それをすぎると、まず肺のうっけつのために軽い咳が出るようになり、しだいに運動を嫌がるようになります。食欲があるのに体重が減少し、毛づやがなくなり、皮膚のかゆみ、脱毛といった皮膚病が発生しやすくなります。
さらに症状がすすむと、走るなど少しはげしい運動をすると息切れをして呼吸が荒くなり、右心不全の症状がでてきます。
多くは、犬が咳をしたり、運動を嫌がることによって、飼主が異常に気づきますが、もし、気づかずにそのまま放置していると、やがてお腹にに腹水がたまり、太鼓腹のようにふくらんできます。腹水が大量にたまると、四肢にむくみが生じて、水を異常に欲しがるのも特徴です。
このような症状がでるまでには、通常数年かかりますが、ここまでくると命を落とすことにもつながりますので、早期の治療が必要です。



原因
フィラリアは、乳白色をしたそうめんのような細長い虫で、長さがオスで12〜15cm、メスで25〜30cmぐらいです。
犬に寄生しているフィラリアは、オスとメスが交尾して、メスは血液中に、ミクロフィラリアという子虫を産みます。この子虫は犬の血液とともに全身をまわり、蚊が犬をさしたとき血と一緒に吸引されるのを待ちます。
蚊に吸われたミクロフィラリアは、蚊の体内で2週間ぐらい感染子虫に成長します。そして、宿主の蚊が犬をさしたときに犬の体内に侵入します。
犬の体内に入った感染子虫は、皮下組織、筋肉などの内部で、2〜3ヶ月かけて2cmほどの体長に発育してから血管にはいり、血液にのって心臓や肺動脈に移動します。そこで、さらに成長をつづけ、成熟するまでに3〜4ヶ月かかります。
つまり、フィラリアは感染後、約6ヶ月で1人前に成長することになります。ちなみに、犬の心臓内でのフィラリアの成虫は、およそ5〜6年も生きています。


診断方法
血液を顕微鏡で調べて、動き回るミクロフィラリアの有無を検査します。



治療方法
フィラリア症とわかったときには、薬で虫体を死滅させる方法をとります。薬によって死滅してフィラリアは、やがて肺動脈の血液の中で分解されて消えてしましますが、寄生虫が多い場合には多数の死んだ虫体が肺動脈につまることがあり、たいへん危険性がともないます。そのため、治療をした後の4〜6週間は犬を安静に保ってください。なるべく、散歩もひかえたほうがいいでしょう。
急性フィラリア症の場合では、薬物療法は不適当で、危険性も高いので、外科療法をおこないます。この場合には、先端がピンセットのようになっていて、自由自在に動く器具を頚動脈から心臓まで入れ、フィラリア虫体を摘出します。


予防方法
まず、蚊にさされないようにすることです。しかし、蚊を完全に防ぐことは不可能です。そのため、フィラリアの感染を予防するためには、予防薬が欠かせません。
薬は蚊の出る期間中投与します。つきに1度の薬では感染1ヶ月ぐらいまでの子虫に効果があるので、4〜5月から投与をはじめます。

この薬の投与については、素人療法は厳禁です。獣医師の指示にしたがって、犬の体重にあわせた分量の薬をきちんと飲ませていれば、フィラリア感染は完全に予防できます。フィラリア症から、愛犬を守ってあげてくださいね。




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